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Nace Leganés.

Si bien son varias las referencias y documentos históricos que sitúan el origen del actual Leganés en algún momento del siglo XIII, hasta ahora desconocemos la posible fecha ¿exacta¿ del mismo. Sin duda, como sabemos por las excavaciones arqueológicas y los propios documentos, antes de su asentamiento definitivo en zonas muy próximas al actual emplazamiento ya existieron lugares habitados por nuestros antepasados.

Hasta ese momento del siglo XIII en que va a surgir Leganés, hay una serie de circunstancias históricas que es necesario recordar para entender su nacimiento definitivo. Sin lugar a dudas un momento importante se produce en el año 1085 cuando Alfonso VI conquista Toledo a los musulmanes y libera para los cristianos todas las tierras de ese reino. Pero la estabilidad definitiva no llegará hasta 1212, con la victoria cristiana sobre los musulmanes en la batalla de Las Navas de Tolosa, por cuanto a partir de ese momento se dejan de producir las incursiones o racias en los territorios del antiguo reino toledano.

Por otra parte es fundamental saber que la repoblación del reino de Toledo va a ser mucho menor que en épocas anteriores y que los pobladores de la ocupación musulmana (mozárabes, musulmanes y judíos) se van a quedar en sus antiguos asentamientos, de ahí que Butarque y Polvoranca en alguna medida habrían conservado cierta población estable (habrá que esperar futuras excavaciones en la zona para confirmarlo definitivamente, si bien ya contamos con algunos restos de época medieval). Mas que de repoblación habría que hablar de castellanización y de romanización eclesiástica, como manifiesta un especialista en ese período de nuestra Historia.

Finalmente es importante recordar que en los siglos XIII y XIV en todo el ámbito europeo, y lógicamente en el interior de Castilla, se van a producir diferentes epidemias que obligarán a algunas poblaciones, como ocurre con Leganés o la vecina Getafe, a buscar nuevos emplazamientos para las aldeas, así como a buscar santos protectores contra las endemias. De ahí que cuando los antiguos habitantes relaten el origen de su aldea aduzcan precisamente la búsqueda de un emplazamiento más sano como la causa del mismo, y en el caso de Leganés se tome como patrón protector a San Nicasio.

Fuentes documentales para el origen de Leganés

El conjunto de documentos que nos aproximan al origen y primeros momentos de la vida del actual municipio de Leganés es importante tanto por su número como por su contenido y se encuentra disperso en diferentes centros y archivos de la geografía española, no obstante vamos a ordenarlos cronológicamente y comentarlos de manera sucinta.

1. Los primeros documentos están en el Archivo Municipal de Segovia (carpeta I-3 y legajos 528 y 608), son dos privilegios reales del año 1208, de Alfonso VIII, en los cuales confirma el deslinde de términos jurisdiccionales en las disputas territoriales entre Madrid y Segovia, donde se citan las aguas del arroyo de Butarque, diciéndose en ambos:

... deinde per summum del lomo: et remanet Bobadiella de parte de Madrid: et deinde ad loman de ipsa cannada de Alcorcón: e deinde ad illas aquas de Butarec: et deinde ad illas aquas de Meac, quomodo vadit super Pozolum, et Pozolos remanet de parte de Madrid ...

De manera que contamos con referencias a este rico lugar de asentamientos humanos en los albores del siglo XIII.

2. La sección de Clero del Archivo Histórico Nacional conserva en sus fondos dos documentos fundamentales para conocer los orígenes de nuestro municipio (carpetas 1.353-6 y 1.354-15) en los cuales aparece Leganés con la denominación de Leganos, ambos documentos son contratos de compraventa de tierras del convento de Santo Domingo de Madrid. El primero de ellos, de septiembre de 1232, dice:

Yo don Aparicio sobrino de don Chico vendo una tierra que he en Leganos a la priora de Sancto Domingo de Madrid ...

El segundo documento, de febrero de 1262, dice:

Ego donna Olalla, fija de don García Varregudo, vendo toda la meytad de una terra de pan llevar que es en el término de Leganos carera de Famaniel a vos don frey Pedro, prior de las duennas de Sancto Domingo de Madrit ...

Sin duda Leganos es el actual Leganés por cuanto, como veremos en documentos posteriores, el actual vocablo que denomina a nuestro municipio va a evolucionar de la antigua acepción que se correspondía con un lugar lleno de légamo o légano.

3. Años más tarde, posiblemente a finales del siglo XIII, el diácono Juan va a escribir ¿Los milagros de San Isidro¿, en cuyo folio 29 encontramos una nueva referencia directa a Leganés, cuando relata uno de los milagros del Santo. El diácono Juan nos cuenta:

Item sub era Mª. cccª. nona, quedam muliercula, María nomine nuncupata, de rure quod dicitur leganes, situm in termino maieriti, que per decennium cum viro suo extiterat legitime coniugata, nullan prolen se doluit suscepisse...

En ese momento, año 1271 según el autor, Leganés es una alquería incluida en el término de Madrid.

4. A continuación es el Archivo de Villa de Madrid quien nos aporta nuevos datos sobre Leganés pues contamos con documentos de 1400 en adelante, pertenecientes a varias series documentales de ese archivo, donde figura sistemáticamente nuestro municipio:

- Unos tratan de disputas para fijar sus términos con respecto a lugares limítrofes, el primero de ellos, de 1400, es sobre probanzas de términos entre Leganés y Polvoranca, que aún continuará en 1490 en el expediente del proceso del pleito de términos entre ambos pueblos, donde Leganés será auxiliado por Madrid por cuanto pertenecía a su alfoz o jurisdicción. Otro de ellos, de 1476, es sobre términos de Butaraquejo.

- Otro documento de 1400 trata de la exención de tributos para varios vecinos de Leganés.

- En otras ocasiones, años 1436, 1452-55, 1532, etc. los documentos conciernen a problemas con las dehesas y pastos en Butarquejo.

- Muy interesantes son varios documentos, de 1481 en adelante, concernientes a: disputas entre Leganés y Alfonso Arias Dávila sobre propiedades en el arroyo de Butarque, la autorización de Madrid al dicho Alfonso Arias para edificar un molino en esas propiedades y el litigio de Leganés con el heredero del mencionado Alfonso Arias por un desvío del cauce del arroyo para servir al molino.

Leganés, Polvoranca y el arroyo de Butarque sin duda alguna tienen carta de naturaleza y personalidad propia a través de sus habitantes y sus problemas cotidianos.

5. El monasterio de El Escorial conserva en su Biblioteca el primer ¿Atlas de España¿, realizado por Pedro de Esquivel durante más de veinte años a partir de 1551, una de cuyas hojas corresponde al centro de la Meseta castellana, apareciendo Leganés localizada junto a aldeas vecinas en el centro de la hoja y muy próxima a Madrid. Se trata de la primera representación gráfica conocida de nuestro municipio.

6. Pero sin duda alguna uno de los documentos más importantes para conocer diferentes aspectos de la vida de Leganés, también conservado en la Biblioteca de El Escorial, data de 1580. Son las ¿Relaciones topográficas¿ de Felipe II, en una de cuyas preguntas a los vecinos Leganés se les interroga sobre el origen de su pueblo, contestando éstos:

Al segundo que este pueblo habrá trescientos años que se fundó nuevamente por los cristianos, e que los fundadores de él fueron de vecinos que salieron de los lugares Butaraque e Vera, que son despoblados, y a media legua pequeña de este lugar, y eso fue noticia de los pasados.

Por tanto los propios vecinos de Leganés sitúan el origen de su pueblo en el siglo XIII como consecuencia de la concentración de personas de otros lugares cercanos (Butarque y Overa). En ese documento los vecinos van a situar esos despoblados en las proximidades del actual Leganés de la siguiente manera:

... responden y declaran que en la ribera del arroyo de Butaraque ... está la iglesia de Nuestra Señora de Butaraque, despoblado e anexo a este lugar, e mas abaxo a tercio de legua junto al dicho arroyo ribera de él está otra ermita descubierta, que llaman la iglesia de San Juan de Overa, anexo asimismo a este lugar, que también fue despoblado ...

Igualmente van a decir que el nombre de Leganés procede:

¿ según noticias por los antiguos de el por razón de que en el sitio de el al tiempo que se fundó había una laguna, do se hacia mucho légamo, y entonces cuando se fundó le llamaron Leganar, y después de aqueste vocablo Leganar se tomó nombre Leganés por corrución del dicho vocablo.
Nos encontramos con una acepción antigua de Leganés que se corresponde con el lugar donde se encuentra el légamo depositado por la laguna, si bien este vocablo no aparece en documentos anteriores.

7. De estas fechas, más concretamente del año 1585, va a ser el primer documento existente en el Archivo Municipal de Leganés. Se trata de una orden del Teniente de Corregidor de Madrid al ayuntamiento de Leganés para que nombre guarda de las aguas de riego y huertas del arroyo de Butarque. Esta serie documental, de nombramiento de guardas de las aguas y huertas, se prolongará durante varios siglos de nuestra historia local.

8. La siguiente referencia, ya en pleno siglo XVIII, se encuentra en el tomo 26 de la Colección Pellicer de la Real Academia de la Historia. Consiste en la transcripción de una noticia de mediados del siglo XIV que relata como un vecino de Leganés, llamado Domingo Núnez, ayuda a Enrique II en sus luchas con Pedro I el Cruel en el cerco de Madrid.

9. La última referencia sobre el origen de Leganés data del siglo XVIII, se trata del ¿Diccionario geográfico¿ de Tomás López, que se encuentra en la Biblioteca Nacional, donde dice:

Dentro de este término están los despoblados de Butaraque y Overa, cuyos vecinos es tradición fueron los fundadores de esta villa por los años de 1200 con corta diferencia, y por haber habido en el sitio que hoy ocupa una grande laguna quedó con el nombre que conserva de Leganés.

Este autor sitúa el origen de Leganés en los inicios del siglo XIII, aproximándose a la posible fecha fundacional bastante más que los antiguos vecinos del siglo XVI, si bien desconocemos las fuentes documentales de que se sirve para ello. Y al citar su ubicación en una antigua laguna nos da la clave del antiguo nombre de Leganos que se corresponde con una forma de denominar los depósitos de esta.


Polvoranca se incorpora a Leganés

No obstante, el actual Leganés no se entendería sin la anexión a su término municipal, en algún momento de la primera mitad del siglo XIX, de la villa de Polvoranca (lugar de varios yacimientos arqueológicos y verdadero pulmón verde del sur de nuestra comunidad).

Polvoranca va a tener vida propia durante bastantes siglos de nuestra historia, aunque no contamos con fechas para conocer su origen como ocurre con Leganés. De hecho en las ¿Relaciones topográficas¿ de Felipe II los vecinos dicen: ¿que es villa de tiempo inmemorial¿, posiblemente un asentamiento ya consolidado como los antiguos Butaraque y Overa que fue despoblándose poco a poco hasta su anexión a Leganés.

En nuestro municipio contamos con documentos de Polvoranca, tanto en el Archivo Municipal (cuadro estadístico de 1800) como en el Archivo Parroquial (libro de difuntos hasta 1849), que nos dicen de la actividad autónoma de este municipio a principios del siglo XIX.

Por otro lado si mientras en el ¿Diccionario geográfico-estadístico¿ de Sebastián de Miñano (1826-1827) Polvoranca aparece descrita de forma independiente de Leganés, en el ¿Diccionario geográfico, estadístico e histórico¿ de Pascual Madoz (tomo XIII, 1849) Polvoranca es ¿villa agregada al ayuntamiento de Leganés¿. Incluso un autor local menciona a un vecino anónimo que sitúa la incorporación de este municipio a Leganés en 1818. Sin duda sí podemos decir que la paulatina disminución de población a lo largo de varios siglos finalizará a principios del siglo XIX con su incorporación definitiva a Leganés, posiblemente coincidiendo con alguna reorganización territorial de esa época.

Como resumen podemos decir que Leganés va a nacer en algún momento del siglo XIII de nuestra era, seguramente en fechas posteriores a la batalla de Las Navas de Tolosa (1212) cuando la zona se estabiliza, como consecuencia de la búsqueda de una nueva localización por los antiguos pobladores de Butaraque y Overa, sin lugar a dudas unos cuantos años antes de lo declarado en las ¿Relaciones topográficas¿ de Felipe II por cuanto ya en un documento de 1232 aparece citado Leganés, con la acepción de Leganos.

Que sin duda Butaraque y Overa, al igual que Polvoranca, ya eran zonas habitadas en época hispano-musulmana. Que en los inicios del siglo XIX se amplía con la anexión de Polvoranca. Y que en las décadas finales del siglo XX se ve aumentada su población de una manera exponencial por ciudadanos venidos de todos los rincones de la Península, e incluso por ciudadanos de diferentes partes del globo, lo que configura de manera definitiva nuestra actual ciudad.

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